如何管理電子書?

這是電子書管理系列文章的第二篇。還沒看過第一篇雖然也沒關係,但如果想從頭了解,請先閱讀〈都2017年了,電子書究竟該去哪裡買?〉

上一篇我建議買電子書前先考慮能否取得檔案,這篇接著探討入手電子書後該如何管理。一旦取得電子書檔案,管理方式便可憑個人喜好,只要記得檔案存在哪,要找的時候找得到就好了。最陽春的方法是開個資料夾,把所有的書都丟在裡面。可是這種方法雖然簡單可靠,但放久了恐怕會忘記自己究竟有哪些書,甚至根本不會想到要去找。

這時候就可以使用電子書管理程式來協助管理。選擇的關鍵是:這個軟體也必須以檔案管理為基礎。如此一來,就算有一天這軟體不能用了,還是能保留電子書的檔案。

我最後選擇了Calibre作為主要的管理程式。Calibre是一個免費且跨平台的開源軟體,能自動把匯入的電子書以「作者」→「書名」的架構存檔。不過,就像大多數的跨平台開源軟體,Calibre的介面算不上美觀,甚至顯得有些複雜,例如點開「加入書籍」會看到長得嚇人的選項,不禁想要碎嘴一番:「我只是要匯入呀!不能給我一個選項就好了嗎?」

圖說:Calibre自動建立的書庫資料架構
圖說:Calibre自動建立的書庫資料架構

實際使用卻沒問題。儘管選單複雜得嚇人,但通常只要用滑鼠把檔案拉進Calibre就完成匯入了。匯入的電子書會統一另存在Calibre自己的書庫資料夾中,檔名也會改成Calibre的標準格式。我把書庫資料夾改設在Dropbox裡,等於直接在雲端備份了書庫,也方便從手機、平板取得電子書。看起來似乎足夠好了,但最終讓我決定採用Calibre的原因,是另外兩個殺手級的功能。

首先是「電子書轉檔」。今天市面上買得到的電子書並不限於一種檔案格式,現實是電子書的格式種類多得讓人不知該選哪種才好。亞馬遜Kindle和蘋果iBooks兩大敵對平台(自然)互不支援,所以如果想在iBooks看Kindle買的書,或是想上傳自己的書籍到Kindle閱讀器,Calibre就大為有用。

轉檔程序不算複雜,只要點「轉換書籍」,在彈出的視窗右上角選擇「輸出格式」(要上傳Kindle我會選MOBI,否則就選EPUB),然後當作其他選項都不存在,點右下角的「確定」開始轉檔。這時右下角的圓圈會旋轉,也會顯示有幾個轉檔「工作」正在進行。轉檔完成後,右鍵點擊剛剛轉的書,再點「開啟包含的資料夾」,就能找到轉好的檔案。

Calibre的第二個殺手級功能是一個外掛,能去除主流電子書的DRM,包括亞馬遜的Kindle和樂天的Kobo。破解方法我就不細述,基本上只要安裝外掛,匯入書籍時就會自動去除DRM。我在購買電子書之後會留一份DRM-free的檔案,理由我已經在前文說明了;如今有了這個Calibre的外掛,省了好多麻煩,反倒讓我成為Kindle和Kobo的忠實客戶。

寫到這裡,還得強調:我反對盜版。著作權保護作者,終究是為了鼓勵創作、鼓勵人們表達思想;不過鼓勵創作當然有更積極的方式,也就是給作者錢,也給願意出書的人錢。能夠花錢買到的電子書,就花錢買。去除DRM的電子書,請自行保存,不要外流。

按照以上方法使用Calibre,你將能夠:

  1. 去除Kindle和Kobo電子書的DRM;
  2. 集中管理電子書的檔案;
  3. 主導自己購買的書。
圖說:Calibre介面一覽
圖說:Calibre介面一覽

這裡想多說幾句。我不是要主張消費者權益,也不認為「我都花錢買了,要怎麼用是我的事」。只是身為一個熱衷閱讀又愛搞東搞西的人,我無法不試圖尋找數位閱讀的最佳實踐方式,即使在過程中可能必須把書拆爛。這,與其說是伸張消費者的權利,不如說是負起身為讀者的責任吧。

下一篇,閱讀軟體。(總算)

結論:先取得檔案,再用Calibre去除DRM,就能主導自己的閱讀習慣。

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